Глава одиннадцатая

ЛАТВИЙСКОЕ БРАТСТВО

ПРИГОТОВЛЕНИЕ ПУТИ

В XII веке немецкие рыцари завоевали и поработили латышей, принеся с собой христианскую веру. В течение нескольких столетий католицизм оставался номинальной религией господ и не проникал глубоко в среду простого народа. В XVI веке в Латвию пришло движение Реформации, и новыми религиозными понятиями и церковным служением заинтересовались более широкие круги населения; особенно глубоко Реформация проникла в среду жителей Риги.

Следующим шагом на пути углубления христианского сознания в народе явился перевод Библии на латышский язык. Большую работу по переводу проделал поселившийся в Латвии пастор евангелическо-лютеранской церкви Эрнст Глюк (1652 – 1705) из Германии. В 1685 году был издан перевод Нового Завета, а в 1689 году вышла Библия. Это событие имело огромное значение не только для религиозной жизни, но оказало влияние и на последующее развитие культуры латышского народа.

В 1829 году новое духовное пробуждение принесли гернгутские братья, проповедовавшие Евангелие в Видземе. В том же году особое развитие получила духовная работа в братских общинах в Видземе, которая привлекла многих латышских крестьян. В результате изменилось отношение простого народа ко греху, наряду с улучшением нравов повысился и уровень его образования. В течение последующих ста лет братская община оказывала сильное влияние на духовную жизнь латышского народа. Но начиная примерно с 1860 года благословенное влияние этого течения ослабело. Евангельскую весть понесли другие посланники Божий.

Возникновение баптистских общин. В 1847 году в поселке Зиру, расположенном к югу от портового города Вентспилса, поселился ревностный лютеранин А. Хамбургерс. Он был учителем. Как и все педагоги того времени, от относился строго и требовательно к своим ученикам. Однако А. Хамбургерс имел истинное живое благочестие, что отличало его от других людей. Обучая подростков школьным знаниям, он прежде всего старался привести их к Богу как к источнику познания истины. Учитель вместе с учениками и их родителями читал Библию и молился. Причем он учил обращаться к Богу не заученными молитвами, а словами, исходящими от сердца. Это было новым, неслыханным ранее явлением, оставившим глубокий след в жизни юношей. Хамбургерс распространял Библии и в крестьянских домах.

Однако действия А. Хамбургерса вызвали неодобрение местных помещиков и пасторов официальной церкви. В 1849 году отношения обострились настолько, что он вынужден был оставить место учителя в поселке Зиру. Но посеянное в сердцах людей семя Слова Божия продолжало расти. Вскоре образовался кружок ищущих истину. Члены кружка собирались вместе, читали Библию и молились, желая уразуметь волю Божию и достигнуть познания истины. Люди, жаждущие духовной правды, вначале были далеки от мысли оставить родную лютеранскую церковь. Они с открытыми сердцами обращались к служителям церкви с волновавшими их вопросами. Но с ними случилось то, о чем свидетельствует Евангелие о Христе: "Пришел к своим, и свои Его не приняли" – Ин. 1, 11. Пробужденные души неоднократно пытались убедить руководителей церквей в том, что каждый христианин должен жить по Слову Божию; невозможно, говорили они, чтобы рука, подносящая в воскресенье чашу Господню, на следующий день подносила рабочим алкогольные напитки. И все же, несмотря на искренность своих намерений, они остались непонятыми. Людьми, ищущими истину в Зиру и его окрестностях, руководил ученик Хамбургерса Эрнесте Эглитис (1830 – 1920), впоследствии ставший пресвитером. Около 1855 года к этому кружку присоединился Адаме Гертнерс. С его именем в основном связана история возникновения баптистских церквей в Латвии.

Латышские крестьяне искали истину как в Слове Божием, так и через верующих людей. Один лютеранский пастор как-то рассказал им, что подобных людей он встречал в Америке, где их называют баптистами. Слово "баптист" в то время еще ни о чем не говорило ищущим истину.

Во второй половине пятидесятых годов XIX века в город Лиепаю и его окрестности прибыли на жительство из Мемеля (ныне город Клайпеда в Литве) несколько баптистских семей. В 1859 году в небольшом городе около Лиепаи – Гробине А. Гертнерс встретился с семьей немцев Брандманисов, которые были баптистами.

День и ночь они провели в беседе и чтении Библии. Главной темой было крещение по вере. Члены Зируского кружка никогда прежде не задумывались над этим. Когда наступил рассвет, А. Гертнерс произнес слова, ставшие впоследствии историческими: "Теперь я знаю, на чем стою, теперь я знаю, что я должен делать!"

Вскоре после этой беседы Брандманис приехал в Зиру, чтобы более основательно и глубоко изъяснить верующим учение о крещении. Вначале многие, в том числе и Э. Эглитис, не понимали сущности крещения, но евангельская истина восторжествовала. Оставалось определить, кто же будет совершать крещение. Брат Брандманис не решался крестить новообращенных.

Души, просвещенные светом Евангелия, в то время жили не только в Зиру. К середине пятидесятых годов относится возникновение группы верующих в Лиепае. Ею руководил коммерсант Кандис, в нее входили учителя Т. Бетхерс и Карлсоне. В 1859 году в Вентспилсе пробужденные души начали собираться для ежедневного разбора Слова Божия под руководством Яниса Викстремса. Семя Евангелия здесь упало на добрую почву и дало всходы. "Страх перед грехом побудил искать в Библии волю Божию и путь к ее исполнению, появилась жажда примирения с Богом. Одно было ясно, как день, что дальше так жить нельзя. Пробужденные души начали проводить такую жизнь, какой учила Библия. Они собирались по домам или в лесу, чтобы вместе молиться Господу, как наставлял их Хамбургерс", – писал в 1935 году пресвитер П. Лаубертс.

Прежде чем перейти к освещению дальнейшей истории, остановимся еще на одном событии, которое, хотя и не имело прямого влияния на последующее развитие баптизма в Латвии, но тем не менее представляет определенный интерес. В 1855 году латыш Фридрихе Якобсоне в поисках работы приехал из Лиепаи в Мемель. Там он уверовал и 2 сентября 1855 года принял водное крещение по вере и стал членом Мемельской общины. Через четыре года в Мемеле была крещена его мать. Итак, Ф. Якобсонс был первым крещенным по вере латышом. Впоследствии он являлся членом церквей в Лиепае и Риге.

Крещение в Мемеле. Убедившись в истинности крещения по вере, братья-пионеры начали искать возможность осуществить поездку в Мемель для крещения К этой поездке подготовились девять уверовавших латышей, в Лиепае к ним присоединились две сестры немки. Благодаря особому Божьему водительству им удалось получить разрешение на выезд за границу на семь дней. В Мемеле брат Брандманис представил их церкви. На членском собрании приезжие братья и сестры засвидетельствовали о своей вере и о новой жизни во Христе.

О происшедшем после этого крещении по вере сохранилась такая запись:

"Следующие лица: Адаме Гертнсрс, Анна Гертнерс, Яниг Янсонс, Андрейс Кеже, Екабс Екс, Кристос Берзиньш, Янис Дравниекс, Андрейс Янковские, Каспаре Зирниекс на основании их свидетельства сегодня крещены в смерть Христа и приняты членами поместной баптистской церкви, что и подтверждается настоящим.

Мемель, 2 сентября 1860 года

От имени баптистской церкви Ф Ниметц – проповедник и председатель"

Это крещение баптисты Латвии считают началом своей истории, помнят его и всегда благодарят за него Бога.

С радостным сердцем крещеные возвратились домой Однако об их поездке стало известно местным властям. А. Гертнерс был арестован и отправлен в тюрьму. Впоследствии его пересылали из одной тюрьмы в другую. Остальные участники поездки подверглись допросу или получили предупреждения. Но эти трудности еще более укрепили веру детей Божиих.

В июне 1861 года еще две группы верующих отправились в Мемель. Во время второй и третьей поездки в Мемель крещение приняли двадцать два человека. Участники третьей поездки подверглись телесному наказанию и штрафу. Однако это еще более убедило их в том, что избранный ими путь есть узкий путь.

Первое крещение по вере в Латвии. Мемель главным образом посещали жители села Ужавы. Верующие поселка Зиру с нетерпением ожидали того дня, когда наконец представится возможность принять крещение дома.

В августе 1861 года в Мемельской церкви было совершено рукоположение брата А. Гертнерса на пресвитерское служение в Латвии. В ночь с 21 на 22 сентября 1861 года (по старому стилю с 9 на 10 сентября) А. Гертнерс совершил первое крещение по вере в Латвии, во время которого семьдесят два человека вступили в завет с Господом.

Это событие по воспоминаниям крестившихся в 1913 году описал пресвитер Я. Рисе: "Вечером девятого сентября крещаемые пешком или на лошадях начали собираться к месту крещения. Когда все съехались, уже наступила ночь, но собравшиеся еще немного подождали, пока все стихло в окружающих домах. Прежде всего совершавший крещение А. Гертнерс произнес краткое сердечное слово и затем вошел в воду, чтобы совершить первое крещение по вере в Латвии. Это произошло в час ночи 10 сентября. Было крещено семьдесят два человека, в их числе находились Э. Эглитис и его сподвижники. После крещения все участники разделили Трапезу Господню на берегу реки. Они собрались вокруг устроенного прямо на траве стола, который слабо освещался ручным фонарем".

Второе крещение в Латвии было совершено через месяц.

"Не баптисты искали и нашли в Курземе наших предшественников, – писал по этому поводу пресвитер Я. Инкис в 1950 году, – но последние искали и нашли баптистов И где же они их нашли? В Слове Божием. Когда они в Слове истины нашли баптистов, тогда в суровую непогоду, в бурю и град отравились, в Мемель".

"Наши отцы искали успокоения в первоисточнике – в Библии. Читая ее, они обнаружили, что люди вокруг поступают не так, как написано в Слове Божием. Наши первые братья читали Библию с вечера до утра, пока не пришли к окончательному решению", – писал пресвитер И. Эйдеманис в 1900 году.

Пресвитер А. Метерс так оценивает это событие (1960 год): "Появление наших общин не было результатом деятельности какой-либо зарубежной миссии. Их происхождение свидетельствует о самобытном народном религиозном движении".

"Они обрели сокровище, и вся их жизнь в последующие годы служила только тому, чтобы передать это сокровище другим, и верующие делали это, невзирая ни на какие трудности" (пресвитер П. Эгле, 1934 год).

Расширение благовестия. Духовная работа росла и развивалась при содействии немецкой баптистской общины в Мемеле, к которой баптисты Латвии формально принадлежали до 1875 года. Духовным руководителем был утвержден Гертнерс.

Адаме Гертнерс (1829 -1875) по профессии был портным. После принятия крещения в Мемеле Гертнерс с большим усердием работал над духовным возрастанием церкви. Он глубоко исследовал Слово божир За свои религиозные убеждения А. Гертнерс неоднократно подвергался тюремным заключениям и денежным штрафам. Но находясь под домашним арестом, он совершал крещение ночью. Начиная с 1866 года он свободно исполнял епископские обязанности вплоть до 1874 года, одновременно совершая служение пресвитера в поместных церквах в Саке и Айзпуте.

"Адамс Гертнерс вынес на своих плечах всю тяжесть начального периода духовной работы в Латвии. Он не только был больше и строже тесним за свои убеждения, но и потрудился на благо церквей, как никто другой" (пресвитер Я. Рисе, 1935 год).

Пресвитер Екабс Скуя-Дингше (1820 – 1874), блюститель церквей Лиепайского округа и ближайший сотрудник А. Гертнерса, был воспитателем молодых работников и энергичным благовестником.

Быстрому росту числа церквей и верующих в Латвии во многом способствовало то обстоятельство, что братья приняли близко к сердцу слова Христа: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет, а кто не будет веровать, осужден будет" – Мр. 16, 15 – 16. Проповеди произносились не только в молитвенных домах, но и в квартирах, и под открытым небом, и на базарных площадях. Передача сокровища другим людям, или евангелизация, стала первой и важнейшей задачей баптистов. Труд по приобретению душ для Христа был тем жизненным нервом, напряженность или ослабление которого непосредственно отражали жизнь церквей в различные периоды. Назовем таких выдающихся благовестников, как Андрейс Фетлерс, Индрикис Хермансонс, Карлис Хартманис, Иммануэле Алтманис, Карлис Ланкопс, Эдуарде Годиньш, Люция Силиня, Карлис Бикис, Аугустс Корпс, Паулс Зилбертс и многие другие. Они выходили на дорогу, "которая пуста", чтобы, подобно Филиппу, указать душам, ищущим Бога, истинный путь – Деян. 8, 26.

Возросшие масштабы евангелизации побудили братьев предпринять меры к централизации этой работы. Значительной поддержкой делу евангелизации послужило созданное в 1891 году Евангельское миссионерское движение под руководством пресвитера Яниса Александра Фрея (1863 – 1950). Оно просуществовало до 1905 года. По поручению руководства этого движения евангелисты совершали поездки не только по Латвии, но также в Россию, в Палестину и в Бразилию. В 1905 году под руководством Ф. Юнкерса начала свою работу Рижская уличная миссия и продолжала ее до 1915 года. Кроме проповеди Евангелия, сотрудники миссии оказывали помощь людям, опустившимся на дно жизни, и жертвам алкоголизма. В деле евангелизации помогали известные служители из других стран, одним из них был английский евангелист доктор Ф. В. Бедекер. Он неоднократно проповедовал в Латвии. В 1906 году в Лиепае и в 1907 году в Вентспилсе на Библейских курсах в качестве лекторов подвизались известные служители В. Каргель, Я. Крекер и А. Подинын. Их лекции и проповеди произвели глубокое впечатление на духовных работников и вызвали новый подъем благовестнической работы на местах. В 1920 – 1930 годы в Латвии побывали известные евангелисты Освальд Смит из Канады, доктор Рихарде Инкис из Бразилии, Ф. Кларк и Дж. Белл из Англии.

Латышские благовестники благословенно проповедовали Евангелие и в далеких странах. Андрейс Станиславе и Аугустс Пуке трудились в Китае; Маргриета Витанде-Тархина и Эрнесте Зингере проповедовали в Индии; Микелис Лодзинып и Катрина Фриденберг возвещали благую весть на Американском континенте; Арвидс Эйхманис и Рута Янсоне проповедовали о Христе в Боливии.

В 1950-е годы в Лиепае под руководством пресвитера А. Петерсонса, регента А. Матрозиса и в Риге при содействии пресвитера К. Шмидтса и регента Я. Эзериныпа после богослужений проводились специальные призывные собрания. Именно на них многие люди обратились ко Христу.

Возвещение людям драгоценной вести о спасении было и остается в наши дни главным в служении баптистских церквей в Латвии. Призыв к спасению звучит через проповеди и гимны в молитвенных домах; личное свидетельство верующих также способствует провозглашению евангельской вести. Регулярно проходят богослужения духовно-воспитательного и призывного характера. Верующие свидетельствуют о Христе в стихотворениях, через пение и музыку. Благодарение Господу, что пожилые и молодые люди открывают Ему свои сердца и начинают новую жизнь.

Господь благословляет и специальные призывные богослужения. Например, в 1981 году в церкви в Айзпуте (пресвитер А. Штерне) покаялись пятнадцать человек; в 1982 году в церкви в Вентспилсе (пресвитер Ж. Лудвикс) также обратилось пятнадцать человек; в 1983 году в церкви в Лиепае (пресвитер Я. Эйсанс) уверовали семнадцать слушателей.

История латвийского братства содержит много случаев, когда совершалось крещение одного человека, но были и крещения, на которых в завет с Господом вступили десятки верующих.

ОБРАЗОВАНИЕ СОЮЗА БАПТИСТОВ

В 1869 году состоялся первый съезд представителей баптистских церквей в Латвии. Он положил начало объединенной работе. С тех пор съезд делегатов церквей является высшим органом совместной работы церквей.

В 1875 году съезд принял решение основать независимый от Союза немецких баптистов Союз латышских баптистов под руководством миссионерского комитета. Первым председателем комитета стал Екабс Румбергс (1846 – 1923), который являлся пресвитером первой Рижской церкви. На этом посту брат оставался до 1884 года, энергично содействуя многим мероприятиям, проводимым союзом. Однако в 1884 году в результате внутренних разногласий Союз баптистов разделился на две ветви. В 1891 году церкви вновь объединились в один союз.

Первая мировая война нарушила нормальный ритм жизни людей. Это отразилось и на жизни церквей. Многие беженцы направлялись в глубь России. Однако, как только смолк гул орудий, поместные церкви и Союз баптистов возобновили свою работу. В 1918 – 1923 годы Латвию охватила волна духовного пробуждения. В то благословенное время сотни и тысячи душ искали и находили спасение в Иисусе Христе. Духовное пробуждение коснулось не только баптистских церквей, но и церквей, принадлежавших к другим евангельским течениям.

Но имели место и негативные явления: верующие руководствовались различного рода откровениями и сновидениями, умаляя тем самым значение Библии и Церкви. Опасность, которую несли в себе эти проявления, не была во время замечена, и в церквах возникли духовные болезни. Во многих местах проявлялся дух осуждения и гордыни, породивший борьбу за то, кто "должен почитаться большим", более святым и праведным. Возникло еще одно направление, в основе которого лежали "пророчества" о взятии Церкви. Его сторонники призывали верующих спасаться бегством в Бразилию, куда якобы Бог соберет Своих избранных, чтобы приготовить их к восхищению Церкви. Это так называемое "бразильское движение" унесло с родных мест в далекую Бразилию более двух тысяч верующих, частично или даже полностью разорив многие поместные церкви. Его вдохновителем был Янис Инкис (1872 – 1958), пресвитер Матвеевской церкви в Риге, в прошлом проявивший себя разумным и сдержанным служителем. Он эмигрировал в Бразилию в 1921 году. В церквах Латвии это движение оставило глубокий след, отголоски которого дают о себе знать и в наши дни.

В создавшейся сложной обстановке в 1926 году произошло разделение. Дело в том, что союз, во главе которого стояли К. Фрейвалдс, П. Лаубертс, Я. А. Фрей, А. Метерс, Е. Дубелзарс, Я. Рисе, придерживался более консервативного фундаментального стиля работы. Братья не допускали неиспытанных методов работы и поспешных выводов, касающихся вероучения. Второй союз, который возглавили В. А. Фетлер, Я. Лаудамс, Я. Курцитис, А. Краузе, X. Редине, следовал по пути активизации духовной работы. Братья искали новые формы служения в духе пробуждения. Но постепенно руководители обоих союзов пришли к пониманию, что раздельная работа не делает чести христианам-баптистам в Латвии. Поиски путей к примирению, которые осуществляла специальная комиссия пресвитеров во главе с Э. Римбениексом, увенчались успехом. В 1934 году два союза объединились в один. Объединенный союз возглавили президент пресвитер А. Метерс и вице-президент Я. Лаудамс.

Служение в объединенном братстве евангельских христиан-баптистов. Вторая мировая война принесла неисчислимые разрушения и горе многим народам Европы. Страдания выпали и на долю латышского народа и баптистского братства. Были разрушены многие молитвенные дома, верующие рассеялись по всему миру; многие духовные работники выехали за границу.

После освобождения 13 сентября 1944 года города Риги повсюду началась работа по восстановлению мирной жизни.

11 – 12 ноября 1944 года в Риге состоялся съезд представителей церквей освобожденных округов. Заботу по обновлению работы в церквах взял на себя пресвитер Елгавской церкви Атмода (Пробуждение) Карлис Лацеклис (1904 – 1970). Брат был одарен способностями проповедника и руководителя. На съезде был избран временный Совет союза, председателем которого стал К. Лацеклис, его заместителем – Р. Баце. Еще в 1940 году Латвия вошла в состав Советского Союза, поэтому духовную работу нужно было проводить в новых социально-политических условиях.

В апреле 1945 года в Риге состоялся съезд, в котором приняли участие генеральный секретарь ВСЕХБ А. В. Карев и член ВСЕХБ Н. А. Левинданто. Братья рассказали о создании в октябре 1944 года Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, о его целях и возможностях. 21 апреля 1945 года состоялась конференция представителей церквей, на которой была принята резолюция о вхождении баптистских церквей Латвии во Всесоюзный совет евангельских христиан баптистов. На этой конференции также было решено и впредь называть старшего пресвитера церквей Латвии епископом. В октябре 1945 года старшим пресвитером по Прибалтике стал член ВСЕХБ Николай Александрович Левинданто (1896 – 1966). Он нес это служение вплоть до скоропостижной кончины.

Совместная работа баптистских церквей Латвии в основном сохранила традиционную структуру; высшим органом является съезд представителей церквей. В разные времена при различных обстоятельствах вопросы совместного служения решались на конференциях и совещаниях духовных работников.

Служение епископов несли избранные пресвитеры Карлис Лацеклис (1945-1946), Аугустс Корпс (1946-1948), Андрейс Редлихс (1949-1952), Фрицис Хунс (1953 – 1959), Петерис Эгле (1966 – 1977). Епископы являлись одновременно членами ВСЕХБ. Блюститель Рижского района Янис Рисе был кандидатом в члены ВСЕХБ в 1948 – 1950 годы.

В июне 1966 года наряду с избранием на пост епископа П. Эгле (род. 1903) был избран Совет епископа.

Совет епископа регулярно проводит свои заседания, заботясь о духовных нуждах церквей. Совет пользуется большим авторитетом, его членами являлись видные духовные работники: Ю. Аболиньш, Э. Бауманис, К. Бикис, И. Чекалов, Я. Эйсанс, Я. Эзеринып, И. Инкенас, Ж. Лудвикс, П. Пелчерс, А. Петерсонс, Э. Стрелис, А. Васке, Т. Янсонс и другие.

В январе 1967 года был создан республиканский пенсионный фонд для работников церквей. Этот фонд служит большим благословением и поддержкой для служителей, ушедших на заслуженный отдых.

В октябре 1977 года на съезде делегатов церквей епископ П. Эгле заявил об уходе со служения по старости. Вместо него был избран пресвитер Лиепайской церкви Циана – Янис Тервитс (1936 года рождения), его заместителем стал пресвитер Алфредс Петерсонс (1910 года рождения), секретарем пресвитер Артуре Шкубурс (1932 года рождения). Брат П. Эгле был избран почетным членом Совета епископа. В декабре 1979 года на 42-м всесоюзном съезде евангельских христиан-баптистов Я. Тервитс был избран членом ВСЕХБ и кандидатом в члены Президиума ВСЕХБ, а на 43-м съезде в 1985 году он вошел в состав Президиума ВСЕХБ.

В руководстве совместной работой участвовали и секретари канцелярии сестра Лилия Лиепиня (1945 – 1949), пресвитер И. В. Чекалов (1949 – 1959), пресвитер Аугустс Краузе (1963 – 1972) и другие. С 1985 года заместителем епископа является пресвитер Янис Эйсанс (1929 года рождения), а секретарем канцелярии пресвитер Эдгаре Годыныш (1957 года рождения).

Желанными гостями в церквах Латвии были руководители ВСЕХБ – председатели Я. И. Жидков, И. Г. Иванов, А. Е. Клименко, В. Е. Логвиненко; генеральные секретари – А. В. Карев и А. М. Бычков; заместители председателя – М. П. Чернопятов, М. Я. Жидков; заместители генерального секретаря А. И. Мицкевич, И. С. Гнида и другие братья. М. Я. Жидков проявил глубокое понимание особенностей духовной работы в Латвии.

В свою очередь, ведущие братья латвийского братства посещают церкви Союза евангельских христиан-баптистов. Епископ Ф. Хунс бывал в церквах Эстонии. В дни празднования столетия русско-украинского братства епископ П. Эгле и пресвитер И. Инкенас посетили церкви городов Киева и Харькова; пресвитеры И. В. Чекалов и А. Васке побывали в Ленинградской церкви. Епископ Я. Тервитс участвовал в праздновании столетия Бакинской церкви в 1980 году, в освящении новых молитвенных домов в Минске – в 1982 году и в Ленинграде – в 1983 году; в праздновании 120-летия русско-украинского братства в Тбилиси – в 1987 году. Церкви братства также посещали пресвитеры Э. Бауманис, Г. Лагздыньш, Э. Стрелис, П. Шершнев, А. Шкубурс и другие.

Так же как в церквах всего братства, в церквах Латвии тяжелое впечатление оставило разделение в нашем союзе, имевшее место в начале шестидесятых годов. Начавшаяся духом и закончившаяся плотью – Гал. 3, 3 – попытка обновления и укрепления внутренней жизни церквей привела во многих церквах к нарушению единства. Руководители церквей Латвии всегда отстаивали путь совместного служения и неизменно противостояли диотрефству – нетерпимому индивидуализму. История церквей в Латвии преподала немалые уроки, как быстро можно лишиться единства и как трудно его вернуть. Поэтому видные работники церквей того времени А. Дакнис, П. Эгле, Т. Янсонс, К. Лацеклис, В. Молчанов, Э. Стрелис, К. Шмидте, А. Васке и другие хорошо понимали необходимость перестройки в служении, они стремились прежде всего сохранить взаимное доверие и единство. Пресвитеры И. В. Чекалов и А. Васке, поэт С. В. Севастьянов внесли свой вклад в работу Всесоюзной комиссии по примирению (1966 – 1969).

Выступая на 41-м съезде ВСЕХБ в 1974 году, епископ П. Эгле сказал следующее: "Небольшое по численности латвийское братство испытывает великую радость, участвуя в таком представительном съезде. Мы – маленькая ветвь на большой лозе, которой можно представить наше братство. Но и эта веточка имеет свое назначение. Мы желаем жить тихо и мирно как истинные христиане и выполнять свои обязанности. Мы не должны ссориться, а должны жить в единстве и любви друг ко другу".

ЖИЗНЬ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Церкви христиан-баптистов в Латвии прежде всего отличаются конфессиональной однородностью. С самого начала истории Латвийского братства все церкви состояли из баптистов, с присущим им пониманием Слова Божия и внутренним устройством церквей.

В духовном воспитании и проповеди первенство отдавалось пресвитеру церкви. В последние годы под добрым влиянием русско-украинского братства все большее место отводится служению диаконов и других духовных работников.

Наряду с латышскими церквами существовали русские и немецкие церкви и группы верующих. Верующие немецкой национальности перед второй мировой войной и после войны эмигрировали.

Начало евангельской работы среди русских в Латвии относится к первому десятилетию нынешнего века. В настоящее время русские баптистские церкви имеются в Риге, Даугавпилсе, Яунелгаве, Екабпилсе; отдельные группы верующих есть при церквах в Лиепае, Елгаве, Вентспилсе, Огре.

Для лучшего понимания жизни и деятельности церквей рассмотрим историю некоторых из них.

Вентспилсская церковь была образована в 1861 году. Со временем она стала одной из крупнейших церквей. В 1871 году в Вентспилсе был построен первый баптистский молитвенный дом, а в 1895 году был возведен новый молитвенный дом, который до настоящего времени остается самым большим молитвенным домом в Латвии. В 1870 году в этой церкви начал служение смешанный хор. В течение тридцати четырех лет – 1886 – 1915 годы и 1918 – 1923 годы – им руководил Кристс Хинтенбергс, а после него – талантливый скрипач Адольфе Тисе. С 1886 по 1940 год церковь оказывала помощь общеобразовательной школе. Руководителями этой школы являлись учителя Е. Маучс и В. Зилниекс, которые были членами церкви. С Вентспилсской церковью связано и творчество известных поэтов Карлиса Лиецниекса и Зелмы Дзените.

Первым пресвитером церкви в 1866 – 1876 годы был неутомимый разъездной благовестник Андрейс Янковскис (1834 – 1902). С 1876 по 1889 год в церкви нес служение один из самых пламенных проповедников братства Янис Нейбукс. Пятнадцать лет служению в церкви отдал пресвитер Андрейс Бермакс, который обучался на Библейских курсах И. С. Проханова в Петербурге. С 1944 по 1984 год церковью руководил выпускник Духовной семинарии пресвитер Женис Людвикс (1911 – 1986). Он был благоразумным воспитателем церкви. С 1988 года пресвитером является В. Калниньш.

Лиепайская церковь Бетлеме была основана в 1863 году. Первым ее пресвитером был известный начинатель баптизма в Латвии Екабс Скуя-Дишше. Смешанный хор начал петь в церкви в 1870 году. В том же году церковь избрала пресвитером способного проповедника Мартынына Рисса (1844 – 1896). Брат был также духовным писателем. Рисе имел широкие взгляды, как мы теперь говорим, был человеком экуменического образа мышления. Однако в то время это послужило причиной конфликтной ситуации, которая создалась вокруг него и длилась довольно долго. Церковь стала на сторону пресвитера, что привело к ее изоляции от союза. Члены церкви, неудовлетворенные таким положением, основали в 1878 году новую Лиепайскую церковь Назарет. Эта церковь просуществовала до 1950 года. С 1880 по 1923 год пресвитером церкви Бетлеме был Е. Румбергс. Она отличалась живым евангельским духом. В результате вокруг церкви образовались филиалы. В настоящее время в Лиепае имеется церковь Павила, основанная в 1890 году, и Циана, возникшая в 1903 году.

Приекульская церковь существует с 1866 года. Начало хорового пения относится к 1879 году. Большим благословением для окрестных жителей служила общеобразовательная школа, существовавшая при церкви с 1889 по 1939 год. Тридцать пять лет ею заведовал сын первого пресвитера церкви учитель Ф. Клабис. Молитвенный дом был построен в 1884 году. Церковью руководили пресвитеры: Н. Клабис – в течение тридцати лет, двадцать семь лет – Я. Диенавс и девятнадцать лет – Ю. Барбинс. В годы второй мировой войны здание церкви было разрушено, а ее деятельность прекратилась.

Молитвенный дом находился на расстоянии нескольких километров от современной границы города. В начале века город начал быстро расти, поэтому возникла потребность во второй церкви. Так была образована Приекульская привокзальная церковь, или Циана, которая продолжала свое служение после второй мировой войны. Сооруженный в 1912 году молитвенный дом был разрушен во время войны, но в 1948 году церковь построила новый молитвенный дом. Хором с 1950 по 1986 год руководил брат Харийс Сауле (1925 – 1986). В молитвенном доме в семидесятые годы собирались также члены немецкой баптистской церкви.

В церкви Циана пресвитерское служение несли известные проповедники и духовные воспитатели: Янис Диенавс – в течение двадцати лет, Юрис Барбинс – пятнадцать лет, Арвидс Васке и Аугустс Краузе – в течение десяти лет каждый, Алфредс Петерсонс – тринадцать лет. С 1977 по 1987 год пресвитером церкви был Гунарс Бауманис, 1929 года рождения, выпускник заочных Библейских курсов. С 1988 года пресвитером работает Арнолдс Штерне, 1930 года рождения.

Первая Рижская церковь. В шестидесятые годы прошлого века на жительство в Ригу переехало несколько семейств баптистов, среди них были Доротея и Янис Зирниекс из Вентспилса. Верующие начали проводить духовные общения. В июне 1867 года А. Гертнерс совершил первое крещение по вере в Риге. Так возникла первая церковь в Риге. Ею руководил Я. Зирниекс. В 1872 – 1883 годы пресвитером церкви был Е. Румбергс. В 1870 году под руководством В. Валта и М. Кеже было положено начало пению смешанного хора. В том же году в баптистских церквах Латвии начал работу первый молодежный кружок, а в 1873 году была организована первая воскресная школа. В 1875 году пресвитер церкви Е. Румбергс был избран председателем Союза баптистов Латвии. С его избранием первая Рижская церковь стала центральной церковью союза. "Если в Рижской церкви царили мир и согласие, – писал пресвитер Я. Рисе в 1913 году, – проводилась активная работа, то и другие церкви жили спокойно. Несогласия, нарушение единства, которые случались в Рижской церкви, в определенной мере влияли почти на все церкви Латвии".

Однако в результате внутренних разногласий церковь постепенно раздробилась и в 1890 году прекратила свое существование. Большинство членов, ушедших из церкви, основали Матвеевскую церковь.

Рижская Матвеевская церковь. В 1888 году около трехсот пятидесяти человек оставили первую Рижскую церковь и начали проводить духовную работу самостоятельно. В 1902 году церковь построила прекрасный молитвенный дом по улице Революции (современное название), дом № 50-6.

Начиная с 1945 года Матвеевская церковь считается центральной церковью латвийского братства. В молитвенном доме находится и канцелярия братства; здесь происходят съезды и совещания служителей.

В течение тридцати восьми лет – с 1888 по 1926 год церковным хором руководил Вилхелмс Крумс, с 1936 года хор возглавляет регент и композитор Янис Эзеринып. Наряду с главным регентом в церкви выросли и работают многие новые регенты, пианисты и другие музыканты. Проповедовали и воспитывали верующих выдающиеся пресвитеры. В течение двадцати двух лет (1899 – 1921) служение нес богослов и поэт Янис Инкис; десять лет трудился Янис Курцитис, способный экзегет; тринадцать лет пресвитерствовал замечательный проповедник Аугустс Краузе. С 1964 по 1987 год пресвитером церкви являлся Арвидс Васке (1912 – 1987), он окончил Духовную семинарию и был специалистом по теории и практике гомилетики. В настоящее время пресвитером является А. Баштыкс.

В Риге действуют и другие латышские церкви: Агенскалнская церковь, основанная в 1884 году, церковь Голгофа, основанная в 1912 году В. А. Фетлером.

Елгавская церковь. В конце 1860-х годов в окрестности Елгавы с евангельской вестью прибыли члены первой Рижской церкви. Церковь в Елгаве возникла в 1875 году и всегда была носительницей свидетельства о Христе. В 1882 году был сооружен молитвенный дом, который впоследствии был капитально перестроен. В 1959 году под руководством пресвитера X. Калнса при церкви был сооружен двухэтажный кирпичный дом на две квартиры для служителей церкви. В 1987 году на месте старого молитвенного дома был построен современный молитвенный дом.

В жизни этой церкви всегда ощущался духовный подъем, что проявлялось в проповеди Евангелия и в воспитании духовных тружеников. После второй мировой войны при церкви образовалась группа русских верующих. С 1970 года из Елгавы на служение в другие церкви были направлены семь братьев.

В течение двенадцати лет в Елгавской церкви нес служение видный пресвитер, поэт и редактор Петерис Лаубертс (1875 – 1964). С 1974 по 1984 год служение пресвитера совершал Артуре Шкубурс, который был добрым наставником верующих; сейчас – пресвитер Я. Эйсанс.

Даугавпилсская церковь. Верующие в Даугавпилсе начали проводить собрания в 1886 году. Церковь в этой местности была основана в 1889 году. Во время пробуждения церковь стала центром благовестнической работы в Латгалии, хотя ее численность и оставалась незначительной. В настоящее время Дети Божий собираются в молитвенном доме лютеранской церкви, богослужения проводятся на русском языке.

Пресвитером церкви с 1922 по 1944 год был Адолфс Эглитис. Под его руководством в Даугавпилсской церкви и на ниве благовестия в Латгалии трудились Э. Бухолц, И. В. Чекалов, Я. Попелюк, П. Криевс и другие братья. С 1977 года пресвитером церкви является Владимир Коваленко (1948 года рождения), выпускник заочных Библейских курсов.

Церковь Пробуждение. Организованная евангельская работа среди русских началась в Риге в 1906 году. В 1924 году труд по созданию церкви возобновил пресвитер Вильгельм Фетлер (1883 – 1957).

"Самые благословенные страницы истории церкви Пробуждение связаны с именем ее первого пресвитера В. А. Фетлера. Он отдавал церкви все свои силы и жар своего сердца. Брат был выдающимся проповедником Евангелия, прекрасно владел русским, латышским, немецким, английским и другими языками. Но лучше всего он знал язык христианской любви. Он одинаково любил всех детей Божиих", – пишет пресвитер И. В. Чекалов (1975).

Вначале верующие собирались в храме Спасения, а с 1949 года проводят служения в молитвенном доме по улице Слокас, 90, который в свое время был построен верующими Илгуциемской латышской церкви.

С 1924 по 1936 год церковью руководил пресвитер В. А. Фетлер; в течение тридцати одного года служение нес пресвитер И. В. Чекалов. С 1981 года церковью руководит пресвитер Геннадий Павлович Завалий (1950 года рождения), окончивший заочные Библейские курсы. В настоящее время хором управляет регент Л. И. Харлов.

Кроме того, в Риге действуют русские баптистские церкви: Вифания, основанная в 1965 году, ее первым пресвитером (1965 – 1987) являлся Н. Д. Степанов; церковь по улице Гагарина, которая не входит в наш союз (пресвитер И. Бондаренко).

Во время и после второй мировой войны уменьшилась численность членов церквей; многие молитвенные дома были разрушены или изъяты.

В настоящее время церкви латвийского братства имеют хорошие просторные молитвенные дома; много внимания уделяется их благоустройству. Капитально отремонтированы и расширены молитвенные дома и хозяйственные помещения церкви в Айзпуте (председатель церковного совета Э. Акерфелдс), в Екабпилсе (Е. Яковлев), в Кулдиге (В. Юрмалис), в Кандаве, в Гробине (Э. Пуценс), в Лиепае (Т. Бишофс и А. Грайксте), в Слоке (А. Плинце), в Тукумсе (А. Экертс), в Талсы (Ю. Нейландс), в Вентспилсе (Я. Арайс и Э. Берзиньш), в Ужаве, в Вайнеде (К. Круминьш) и в других местах.

Верующие проявляют большую ревность в добровольном материальном служении как для нужд поместных церквей, так и для латышских церквей и для Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов.

ХОРЫ И МУЗЫКА

Латышский народ очень любит хоровое пение. В 1864 году в селе Дикли состоялся первый народный праздник песни.

Четырехголосное пение было известно в гернгутских общинах и получило широкое распространение в лютеранских церквах. Первые четырехголосные хоры появились в 1870 году в городах Риге, Лиепае и Вентспилсе. Основоположником хорового пения в баптистских церквах Латвии является регент первой Рижской церкви Мартиньш Кеже (1850 – 1922). Он помог организовать хоровое пение во многих церквах. С 1877 года брат был регентом и диаконом немецкой церкви Циана в Риге.

Регент всегда занимал видное место в церковной работе, был не только руководителем хора, но и духовным воспитателем хористов. Большинство регентов являлось диаконами и членами церковного совета.

Первые регентские курсы были организованы в 1878 году под руководством М. Кеже. В последующие годы организацию курсов осуществляло Общество хористов (1891 – 1914) во главе с его многолетним председателем регентом Андрейсом Гегерисом, а также Объединение хоров (1929 – 1944) под председательством регента и композитора К. Лидакса. До 1947 года было проведено двадцать семь выпусков регентских курсов.

Характерным для музыкально-певческого служения в церквах Латвии является пение сводных хоров. 21 и 22 июня 1925 года в Лиепае состоялся первый праздник песни, в нем участвовало более тысячи хористов. 9 и 10 июня 1935 года тысяча четыреста певцов собрались в Лиепае на второй праздник песни. Большие сводные хоры принимали участие в праздновании столетия в 1960 году и стодвадцатилетия в 1980 году латвийских баптистских церквей.

Среди видных регентов церквей Латвии, трудившихся в послевоенный период, особого внимания заслуживают Янис Эзеринып, Леонид Харлов, Арвидс Хирш, Гунарс Кнесис, Янис Лектерс, Артуре Матрозис, Екабс Скуя, Теодоре Швалбе, Янис Валдманис.

Наряду с хорами несут служение также музыкальные группы, оркестры струнных и духовых инструментов. В разное время руководителями оркестров являлись К. Лидакс, Анна Ласмане, Я. Эзериньш, Р. Крауя и другие – в Риге; Е. Скуя и другие – в Айзпуте; А. Гертнерс – в Приекуле; Хермине Миеме, А. Матрозис, Л. Цукурс и другие – в Лиепае.

Хоровой репертуар. Вначале в репертуар хоров входили переводные песни из английских и немецких сборников гимнов евангельского содержания. Первый сборник хоровых гимнов "Церибас аусеклис" ("Заря надежды"), содержащий сто семьдесят один гимн, издал в 1884 году регент Индрикис Пилиньш. Большую работу по изданию хоровых сборников проделал Екабс Симанис (1865 – 1941). Будучи регентом, он хорошо понимал значение репертуара. С 1902 по 1932 год Е. Симанис составил и издал шесть сборников хоровых гимнов, в которые вошли семьсот двадцать восемь песнопений. Кроме того, он издал более тысячи гимнов на отдельных листах литографическим способом. Изданные Симанисом сборники до сих пор составляют золотой фонд хорового репертуара баптистских церквей; их исполняют также хоры других вероисповеданий в Латвии.

Первым профессиональным латышским композитором был Карлис Инкис (1873 – 1918), сын пресвитера Григиса Инкиса. Он также нес служение регента. К. Инкис получил музыкальное образование в Петербургской консерватории и был преподавателем на Библейских курсах И. С. Проханова. Его песнопения, которые носят оттенок торжественности, и сегодня пользуются широкой известностью.

Карлис Лидакс (1893 – 1942) в возрасте пятнадцати лет стал регентом Агенскалнской церкви в Риге. Позднее он руководил хором Рижской семинарской церкви и наряду с этим преподавал пение и музыку в Духовной семинарии. К. Лидакс написал более сорока музыкальных произведений.

Янис Эзериньш (родился в 1910 г.) несет служение регента с 1927 года. До этого он обучался в Рижской народной консерватории, а с 1936 года стал бессменным регентом Матвеевской церкви. Эзериньш был членом Совета епископа и старшим регентом братства. Он – автор более шестидесяти вокальных произведений.

Регент и органист Викторе Баштыкс (родился в 1912 г.) обучался в Латвийской консерватории. В 1944 году он эмигрировал, живет в США. Он составил несколько сборников духовных гимнов. Баштыкс также является автором более ста произведений, отличающихся высоким музыкальным уровнем и тонкостью передачи духовных переживаний.

Много простых гимнов для небольших певческих групп и песнопений для двух голосов написал композитор Арнолдс Букстиньш (1900 – 1989).

Необходимо также отметить труд композиторов Эдуардса Баштыкса, Хермине Григуле, Арвидса Каулиныпа, Арвидса Пурвса, Даниелса Укстиньша и Виктора Костана.

ИЗДАТЕЛЬСТВО ЛИТЕРАТУРЫ

В 1875 году в переводе М. Рисса вышла книга основоположника немецкого баптизма И. Г. Онкена "Свидетельство веры с пояснениями из Священного Писания". Это издание послужило началом обширной издательской деятельности баптистов Латвии.

Фундаментальным трудом по догматике христиан-баптистов считается книга доктора философии пресвитера Рихарда Инкиса "Во что мы верим?" (1934 год, 402 с.). Крещение по вере, учение о Духе Святом и многие другие богословские вопросы освещали в своих трудах пресвитеры Я. Инкис, П. Лаубертс и другие служители. Комментариям и толкованию книг Библии посвятили свои труды пресвитеры Я. А. Фрей, Я. Курцитис, П. Лаубертс, Я. Инкис, Р. Экштейнс.

Большую помощь служителям в изучении Священного Писания оказала книга Я. А. Фрея "Земля, где жил Иисус", изданная в 1895 году. Она выдержала несколько изданий на латышском языке, а также была переведена на русский, немецкий, литовский и эстонский языки. Библейскую историю и географию изложили П. Лаубертс, П. Эгле, И. Хирш.

Большое внимание служители церквей уделяли составлению и публикации проповедей. Отдельными изданиями вышли проповеди пресвитеров Я. А. Фрея, П. Лаубертса, Р. Экштейнса, А. Краузе, А. Церукса, А. Васкса, В. Дзелмитиса, М. Авотыныпа и некоторыч других. В периодической печати свои проповеди и статьи публиковали Е. Румбергс, Я. Курцитис, Я. Инкис, П. Эгле, X. Редине, Я. Рисе, А. Швернс, А. Вегнерс, Я. Тервитс, У. Укстиньш и многие другие авторы.

В связи с пятидесятилетием латышских баптистских церквей пресвитер Я. Рисе написал книгу "Возникновение латышских баптистских общин и их дальнейшее развитие", вышедшую в 1913 году (336 с.). Большую работу по изучению и сохранению истории братства проделал редактор Янис Кронлинс. В 1925 году он составил историю хоров под названием "Наши хоры и песни" (136 с.); в 1964 году составил биографию почетного доктора богословия Я. А. Фрея "По светлому пути" (на 288 с.), ему принадлежат и другие книги. Историю баптизма в Латвии освещали также братья П. Лаубертс, А. Метерс, А. Клаупикс, Ф. Чукурс, О. Ронис, С. В. Севастьянов, Я. Тервитс.

Большими тиражами издавалась переводная духовная литература. Были осуществлены переводы трудов почти всех выдающихся баптистских писателей и богословов родственных христианских течений. Этот благословенный труд выполняли Я. А. Фрей, его супруга Людмила Фрей, Я. Инкис, Эмилия Клявиня, Я. Стурманис, Р. Фетлер. И. Инкенас, Лилия Аматниеце, Нора Лапиня и другие братья и сестры.

Особое место в распространении духовной литературы занимали издательство и книжный магазин Я. А. Фрея. Он начал эту работу в 1881 году при поощрении и поддержке доктора Ф. В. Бедекера. В течение нескольких лет было издано семьсот двадцать восемь наименований книг общим тиражом около трех миллионов. "Трудно представить область духовной жизни, которая не была бы обязана книжному издательству Я. А. Фрея", – писал в 1964 году редактор Я. Кронлинс.

Издательством духовной литературы занимались также К. Фрейвалдс, Т. Антиманис, П. Лаубертс, В. Фетлер, Л. Краузе и другие.

В течение двух первых десятилетий верующие пели из лютеранских сборников и сборников гернгутских общин. В 1880 году вышел первый сборник духовных песен "Тицибас балсс" ("Голос веры"), который составил и издал пресвитер Е. Румбергс. Тексты с немецкого языка перевел известный латышский писатель, народный учитель Эрнесте Динсбергис. Он же являлся и автором текстов многих гимнов, вошедших в сборник. В 1909 году вышел в свет новый сборник, названный "Наш сборник духовных песен", который составили пресвитер Я. Инкис и регент В. Крумс. Сборники для общего пения издавали П. Лаубертс и В. А. Фетлер. В марте 1978 года в Риге был издан "Сборник духовных песен для баптистских общин", в который вошли семьсот двенадцать гимнов. Главным редактором сборника была поэтесса Марта Дакне, ее помощниками – пресвитеры В. Дзелмитис и Э. Стрелис, регент Я. Эзеринын. В 1981 году в Риге был напечатан сборник мелодий к предыдущему сборнику, который составил регент Я. Эзериньш.

Периодические издания. Началом латышской баптистской периодики является еженедельник "Евангелист", вышедший.в 1881 году и издававшийся до 1887 года. Его издателем и редактором был Е. Румбергс. С 1905 по 1915 год Я. А. Фрей издавал еженедельник "Авотс" ("Родник"). Журнал Союза церквей "Кристига балсс" ("Христианский голос") с 1921 по 1940 год выходил два раза в месяц. Помимо этого, издавались многие другие журналы.

Начиная с 1945 года в Москве выходит журнал Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов "Братский вестник". Свою лепту в него вносили и вносят такие работники, как Я. Рисе – публикация материалов по истории латышских баптистов; Н. А. Левинданто, Ф. Хунс, И. В. Чекалов, А. Краузе – подготовка сообщений о жизни церквей; И. Инкенас, И. В. Чекалов, А. Петер-соне, А. Васке – духовные статьи; Л. И. Харлов – статьи о пении и музыке; С. В. Севастьянов – стихотворения.

К периодике относятся также календари. Я. А. Фрей начал их издание в 1888 году. Многие годы календари издавались Союзом церквей и В. А. Фетлером. В 1979 году было возобновлено издание календаря под названием "Календарь баптистских церквей Латвии". Его составителем является Я. Тервитс. Календарь имеет объем около восьмидесяти страниц и содержит тексты для ежедневного чтения Библии, наиболее важные юбилейные даты поместных церквей и общей истории христианства; а также проповеди, хронику о жизни и деятельности братства, стихотворения. Большой интерес к этому календарю проявляют латыши, живущие за рубежом.

ПОЭЗИЯ ЛАТЫШСКИХ БАПТИСТОВ

Развитие духовной поэзии тесно связано с развитием и изданием духовной литературы. Как уже упоминалось, с восьмидесятых годов прошлого века начал издаваться первый журнал "Евангелист" (1881 – 1887). К этому же времени относится и возникновение первых хоров в церквах, что вызвало потребность в новых текстах.

Неотъемлемой частью торжественных богослужений было чтение стихотворений. На страницах "Евангелиста" были опубликованы первые стихотворения баптистских поэтов – Е. Румбергса, Б. Блумбаха, Я. Рушкиса. Стихотворения первого учителя и поэта Бертулиса Блумбаха были изданы отдельными сборниками в 1884 – 1885 годы.

Основателем латышской духовной поэзии принято считать пресвитера Яниса Инкиса (1872 – 1958). Его яркий поэтический талант раскрылся уже в молодости. В 1897 году он выпустил сборник стихов под названием "Духовные песни", в который вошли сто поэтических произведений. В 1909 году, как уже упоминалось, был издан "Наш сборник духовных песен"; из 1014 гимнов сто тринадцать принадлежали Я. Инкису, сто девяносто пять являлись его nepеводами с других языков. Заслуга Я. Инкиса состоит и в том, что в своей духовной поэзии он пользовался современным литературным языком, смело употреблял эпитеты и сравнения.

Другому талантливому поэту братства Карлису Лиецниексу (1882 – 1906) принадлежат тексты замечательных духовных гимнов. И в наши дни в церквах с большой любовью исполняются евангельские песни этого автора.

Особую лирическую струю в латышскую христианскую поэзию внес пресвитер Аугустс Метерс (1887 – 1976). В его стихотворениях открываются глубины человеческой души.

Особым лирическим даром обладал пресвитер Албертс Эйхманис (1887 – 1965). Его стихотворения публиковались в церковной периодике, а также вошли в сборник "Розовые окна", изданный в 1931 году.

Эйхманис тонкий мастер поэтического слова. В его стихах много пейзажной лирики, он пользуется синонимами, метафорами и другими приемами художественного слова. Стихотворения А. Эйхманиса являются вершиной евангельской поэзии.

Широкий круг тематики охватывает творчество поэтессы Отилии Баштики (1885 – 1985). Она часто обращается к страданиям людей, а также пишет о мире и справедливости. Ее перу принадлежат проникновенные стихотворения о Слове Божием, о Церкви Христовой, о христианской молодежи. Стихотворения О. Баштики издавались в двух сборниках в 1958 и в 1972 годах. Сестра Баштика также написала много текстов гимнов для общего и хорового пения; она переводила поэзию с других языков.

В латвийском братстве продолжает трудиться выдающийся мастер поэтического слова Зелма Дзените (родилась в 1899 г.). В 1935 году вышел сборник ее стихав "В вратах вечности". Этот сборник является настольной книгой для каждого поэта братства. Творчество 3. Дзените отличается духовной глубиной, тонкими описаниями религиозных переживаний верующего человека. Дзените также хорошо известна как автор и переводчик текстов гимнов для хорового пения.

Поэтесса Марта Дакне (1900 – 1977) большое внимание в своем творчестве уделяла детской тематике. После кончины мужа, который был пресвитером, в ее творчестве зазвучали новые мотивы: самоотверженность в труде служителей церкви. М. Дакне написала много текстов к гимнам для хоров, для общего пения и особенно для солистов. Сестра являлась главным редактором сборника духовных гимнов для общего пения, вышедшего в Риге в 1978 году.

Радует верующих и творчество пресвитера Вилиса Дзелмитиса (родился в 1908 г.). В своих стихотворениях брат пишет о духовном возрастании верующих; в текстах гимнов для общего пения воспевает любовь и верность Господу. Сборник его стихов вышел в 1985 году.

Главной темой творчества латышских поэтов является любовь Божия, открытая людям в Иисусе Христе. Освещаются и особые темы, лично близкие авторам. О Духе Святом, Его силе и действиях много писали Я. Инкис, В. Фетлер, Л. Дреска, Э. Стрелис. Христовой Церкви посвящали свои стихотворения П. Лаубертс, М. Дакне, Р. Иклава, М. Меллума, Э. Петерлевица. О жизни возрожденного человека писали К. Лацекяис, 3. Дзените, Э. Стрелис. Социальные проблемы в свете Евангелия освещали Я. В. Целмс, Ф. Фрейденфелдс, О. Баштика, А. Гринберге, А. Сарканс, Н. Гинтере. Силу и величие любви воспевали А. Эйхманис, В. Лацекле, А. Лейтис, М. Меллума, А. Спигулис, М. Янсонс. О втором пришествии Христа писали в своих стихах М. Латонс, В. Фетлер, А. Лиепинып, А. Мейере, А. Лудвигс. Многие библейские эпизоды изложили в стихотворной форме В. Фетлер, 3. Дзените, Р. Иклава. Распространены стихотворения в форме пожелания, принадлежащие О. Легздыньшу, Я. Стурманису, В. Дзелмитису, М. Меллуме, В. Паузерс.

На тексты наших поэтов латышские композиторы К. Инкис, Н. Баштикс, Э. Баштикс, А. Каулиньш, А. Букстиньш, А. Пурвс и другие сочиняли и сочиняют прекрасные гимны для хорового исполнения.

Большой труд по переводу гимнов для общего и хорового пения проделали поэты и литераторы. Среди переводчиков особо плодотворно потрудились Г. Гринталс, Я. А. Фрей, Я. Инкис, П. Лаубертс, К. Натра, Я. Маркус, Я. А. Блумбергс, В. Фетлер, Я. Вечерокс, Я. Стурманис, В. Баштикс и многие другие. Следует отметить труд поэтессы Маргриеты Меллуми (родилась в 1904 г.), которая перевела многие стихотворения латышских поэтов на русский язык.

Как уже было сказано, развитию духовной поэзии способствовала церковная периодика. Ее страницы всегда были открыты как для начинающих, так и для уже известных поэтов. Многие поэты могли собрать свои труды в, отдельные сборники. Среди них Б. Блумбахс, Я. Инкис, К. Лиецниекс, В. Фетлер, А. Эйхманис, А. Алтманис, М. Яунозола, 3. Дзените, Э. Гриетенс, О. Баштика, А. Метерс, М. Дакне, В. Дзелмитис. В 1925 году была издана антология латышских баптистских поэтов под названием "Сад поэзии". В нее вошли поэтические произведения тридцати двух авторов; ее составителем был А. Метерс. Своеобразной антологией является и "Книга песен для баптистских общин", вышедшая в Риге в 1978 году. В книге опубликованы тексты шестидесяти семи баптистских литераторов Латвии. В календаре латышских баптистских церквей также публикуются стихотворения христианских поэтов.

К художественному творчеству принадлежит и духовная проза. Первый рассказ – "Новая вера" написал композитор Карлис Инкис (1873 – 1918) в 1910 году. Христианские рассказы писали 3. Дзените ("Рука Божия", "Первое лето пастуха Юрия"), В. Фетлер ("Зов Македонии"), О. Баштика ("Заблуждение"), М. Дакне, Л. Поле, М. Меллума, Я. Кронлинс и другие.

Мы благодарны Господу, что духовная поэзия продолжает развиваться и служит неотъемлемой частью нашего служения и свидетельства о Христе.

МНОГОГРАННОСТЬ СЛУЖЕНИЯ ЦЕРКВЕЙ

В 1870 году в первой Рижской церкви начал действовать кружок молодежи. Постепенно эта работа стала проводиться во всех церквах. Повсеместно возвещались истины Священного Писания, могущие преобразить молодых людей и сделать их искренними христианами и примерными гражданами. Известными руководителями работы среди молодежи были наставники К. Румниекс и В. Зилниекс, редакторы Э. Клявиня, Я. Кронлинс и Р. Путнаэрглис, магистр религиозного воспитания Расма Клаупикс, поэт А. Лиепиньш, пресвитеры К. Рушевице, П. Пелчерс, К. Зингере.

В 1870 году при Грамздской церкви была создана первая общеобразовательная баптистская школа. Позже подобные школы открылись при церквах в Велде, Приекуле, Вентспилсе, Лиепае, Смилтене, Риге. Наиболее выдающимися баптистскими преподавателями были Б. Блумбахс, Ф. Клабис, Е. Маучс, К. Румниекс, Э. Эльбертс, Елизабете Хениня, Эмилия Мизена, Ю. Калниньш, Я. Пурманрс.

В 1873 году в первой Рижской церкви была открыта воскресная школа. В 1873 году в Политехническом институте в Риге начал работать методист, профессор Вильгельм Риттер (1847 – 1906) из Швейцарии. По приезде в Ригу он искал единоверцев. Познакомившись с баптистами, Риттер объяснил пресвитеру Я. Зирниексу основы деятельности таких школ в своей стране. Развитию этой работы в Риге способствовало открытие курсов с хорошо разработанными лекциями. Большие заслуги в этом служении принадлежат пресвитерам Е. Румбергсу, Я. А. Фрею, К. Рушевицу, Я Курцитису, X. Рединсу, А. Корпсу, Я. Даугманису, К. Леямейерсу, А. Метерсу.

В настоящее время вопросы религиозного воспитания также являются предметом забот и интересов каждой христианской семьи. Дети вместе с родителями могут свободно посещать богослужебные собрания и сознательно, без принуждения принимать решение о своем отношении к Богу и принадлежности к церкви.

В 1882 году в Агенскалнской церкви в Риге и в церкви в Сакасе появились первые кружки сестер. Они послужили началом весьма благословенной работы. В круг забот сестер входили попечение о вдовах, сиротах и благовестническая работа в других странах. В 1929 году было создано объединение сестер, которое возглавили Луция Кронлинс и Отилия Баштика. Кружки сестер содействовали подготовке диаконис и их служению на евангельской ниве.

Церковные работники. Руководителем духовной жизни в церкви всегда был священнослужитель. В латышском братстве сложилось три степени духовных лиц: старейшина, проповедник и пастор. Рукоположение обычно совершается после того, как руководство братства убедится в том, что нет препятствий для признания проповедника, несущего служение, полноправным священнослужителем – пастором. Рукополагаются только пасторы. Для того чтобы стать священнослужителем, необходимо прежде всего иметь сознание божественного призвания и согласие церкви. При этом весьма желательно (но не обязательно) богословское образование. Господь посылает на духовный труд молодых братьев, которые откликнулись на Его зов и готовы посвятить свою жизнь служению. Не безынтересен и тот факт, что, хорошо зная трудности жизни и служения пресвитера, сыновья нередко следуют по стопам отцов. Наряду с благословенным влиянием семьи большую роль в воспитании молодого поколения играет церковь, в которой складывается характер молодых людей, отвечающий высоким требованиям святого призвания. "Семинарии готовят пасторов, а духовных работников готовят живые церкви", – так в 1937 году писал пресвитер X. Редине.

С самого начала евангельского движения служители хорошо понимали, что "тот, кто хочет учить других, сам должен учиться". Поэтому уже в 1874 году руководящие братья направили на шестимесячные Библейские курсы в Гамбург Ю. Хермана, М. Рисса и Е. Румбергса Позднее, в 1878 году, названные братья организовали Библейские курсы в Лиепае. В последующие годы было проведено еще пятьдесят лекционных курсов. "Эти курсы в течение многих лет были для латышских баптистских работников их семинарией, которая сплачивала работников в единую семью и готовила к духовной работе", – писал пресвитер А. Клаупикс в 1960 году.

Первым зарубежным учебным заведением, в котором обучались латышские братья, была Гамбургская баптистская семинария в Германии. В 1889 году ее закончил пресвитер Индрикис Эйдеманис. В 1903 году В. А. Фетлер направился на учебу в колледж Сперджена в Англии. После первой мировой войны некоторые братья обучались в Ньютонском богословском институте в Соединенных Штатах, а также в Богословских семинариях в Англии, в Канаде, в Швеции и Бразилии.

В 1907 году открылась первая семинария в России – Богословская семинария в Лодзи. В ней обучались братья Ф Эрдбергс, А. Алтманис, Э. Римбениекс. Пятеро латышей прошли обучение на Библейских курсах И. С. Проханова в Петербурге.

Новая возможность для получения духовного образования появилась с открытием 8 января 1922 года Духовной семинарии в Риге. Большая заслуга в ее организации и последующей деятельности принадлежит руководителю союза пресвитеру Я. А. Фрею. В 1923 году Редландский университет в Соединенных Штатах присвоил Я. А. Фрею звание почетного доктора богословия.

"Доктор Я. А. Фрей был душой семинарии. Он был и ее директором и отцом своих воспитанников, одинаково заботясь о их духовных и земных нуждах. Под влиянием Я. А. Фрея в семинарии царил дух благочестия, дисциплины и единодушия", – писал в 1955 году пресвитер А. Дакнис.

В семинарии преподавали пресвитер и учитель Я. Рисе, регент и композитор К. Лидакс, магистр педагогики Я. Кронлинс, доктор философии Ю. Студенте, инженеры А. Динбергс и Р. Путнаэрглис. По окончании зарубежной духовной семинарии в качестве педагогов в семинарии трудились также бакалавры богословия пресвитеры Р. Экштейнс и А. Швернс. В 1930 году доктор Я. А. Фрей сложил с себя обязанности директора, и семинарию возглавил магистр истории пресвитер Янис Рисе (1883 – 1953). Рижскую духовную семинарию закончили пятьдесят три воспитанника.

Впоследствии А. Васке писал: "Я глубоко благодарен своему замечательному воспитателю пресвитеру Я. Риссу, что он помог мне, простому юноше, подобному серому полевому камню, и сделал все, что было в его силах, чтобы я стал истинным человеком. Это была нелегкая работа. Он учил своих братьев-воспитанников мыслить, оценивать людей, явления и предметы с точки зрения христианского знания, ибо он сам был величайшим мыслителем в истории наших церквей" (1972 год).

В 1925 – 1929 годы в Риге существовала Библейская школа под руководством пресвитера В. А. Фетлера. В ней преподавали пресвитеры Р. Фетлер, Я. Курцитис, А. Корпс, Е. Вагарс, регент X. Адаме и другие. Курс обучения в Библейской школе был соединен с активной практической деятельностью. Школу закончили около тридцати воспитанников.

Большим благословением для сегодняшней духовной работы служат заочные Библейские курсы в Москве. Их окончили шестнадцать служителей. Деятельным сотрудником курсов являлся пресвитер И. В. Чекалов, который преподавал христианскую этику. Регент Л. И. Харлов читает историю музыки, епископ Я. Тервитс является членом Учебного совета.

Пресвитер А. Петерсонс пишет: "Всматриваясь в лица наших соработников, невольно думаешь, как они разнообразны, и все же мы – единая семья. Одним улыбалось счастье в жизни, другие пережили глубокие потрясения и неудачи. Но все они остаются верными Господу, Который призвал нас на служение, и осознают, что решающим является не человеческая оценка, а Его последнее слово" (1968 год).

Жизнь латышских баптистов за пределами Латвии. Многие верующие живут за пределами республики. Они всегда стремятся к общению с братьями и сестрами по вере в Латвии.

В первой половине 1860-х годов многие баптистские семьи переехали на жительство в Литву. В результате там появилось семь латышских баптистских церквей. Эти церкви обслуживали пресвитеры из Латвии Фрицис Круминьш, Фрицис Ф. Улбертс, Э. Карзонс и другие братья, а также литовские пресвитеры, владеющие латышским языком – Т. Герикас и И. Инкенас. В настоящее время осталась одна церковь в Илакяй.

Единственная латышская церковь, основанная в 1881 году в Эстонии, находилась в Лугу Лауру. Церковью в течение долгих лет руководили проповедники Я. Осис и П. Кирейс. Однако в 1945 году в связи с выездом большинства ее членов духовная работа прекратилась. Видный руководитель церквей евангельских христиан-баптистов в Эстонии Адаме Подыньш (1862 – 1941) был латышом.

В середине 1860-х годов латышские крестьяне переселились в Новгородскую губернию в надежде обрести землю и улучшить условия жизни. Среди переселенцев было много баптистов. В 1869 году в Любине была основана первая баптистская Церковь из латышей. Со временем в Новгородской губернии появилось еще двенадцать церквей. Верующие вели оживленную церковную работу и возвещали Евангелие своим соотечественникам. К сожалению, они не проповедовали на русском языке, что ограничивало их свидетельство. Вся работа находилась в ведении нескольких пресвитеров. Блюстителями церкви были пресвитеры Екабс Инкис, Янис Пукукалис, Андрейс Каленбергс и другие братья. Особенно благословенно проходила благовестническая работа с 1918 по 1924 год, когда труд блюстителя церквей нес пресвитер Екабс Дубелзарс. В 1924 – 1930 годы во главе церквей стоял епископ Юлий Калниньш.

На Новгородской духовной ниве выросли выдающиеся труженики: поэты О. Легздиньш, А. Метерс, пресвитеры Р. Витолс и А. Клаупикс и ряд других.

Латышские церкви также имелись в Симбирской, Уфимской, Смоленской губерниях и в других местах России.

Церковные контакты и общественная жизнь. Первоначально жизнь баптистских церквей в Латвии была тесно связана с немецким Союзом баптистов. Церкви восприняли от немецких баптистов правильное толкование истин Священного Писания и понимание практических вопросов, касающихся внутрицерковной жизни.

В 1889 году в России был организован Союз баптистов, говорящих не по-русски. Многолетним членом его руководства был Я. А. Фрей. Среди русских верующих много потрудились пресвитеры В. А. Фетлер, Р. Фетлер, А. Алтманис, А. Пуке, регенты X. Адаме, К. Инкис и другие служители.

Баптисты Латвии поддерживают прочные братские связи с Всемирным союзом баптистов. Они участвовали в конгрессах, входили в состав руководства. Так, в состав исполнительного комитета ВС Б в разное время входили доктор Я. А. Фрей и пресвитер Я. Рисе. В штаб-квартире Всемирного союза баптистов в Вашингтоне в течение многих лет работали пресвитер А. Клаупикс и сестра Роде Дубелзарс. В Латвии побывали многие видные руководители ВСБ: президенты доктор Э. Маллинс – в 1926 году, доктор Дж. Мак-нейл – в 1930 году, доктор Дж. Труэтт – в 1937 году, К. Харгровс – в 1971 году, доктор Д. Маккол – в 1984 году; генеральные секретари ВСБ доктор Дж. Рашбрук и доктор В. Льюис посещали Латвию неоднократно, доктор Дж. Норденхауг побывал в 1966 году, доктор Г. Клаас – в 1980 году, доктор Д. Лотц – в 1989 году, генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман посетил церкви Латвии в 1983 году.

После второй мировой войны церкви посещали многие христианские деятели из Швеции, Италии, Канады, Соединенных Штатов, Венгрии, Польши, Японии, Дании и других стран.

Из церковных связей необходимо отметить также экуменические контакты. Но прежде нужно сказать, что верующие всегда относились сдержанно и несколько недоверчиво к экуменическому движению. Тем не менее братство не может отмежевываться от христиан других вероисповеданий. Ярче всего дух единства христиан проявляется в нашей духовной литературе, особенно в гимнах, вошедших в сборник духовных песен. Авторами многих песенных сборников и текстов гимнов являются представители различных евангельских течений.

В некоторых торжественных богослужениях в церквах принимали участие видные служители евангелическо-лютеранской церкви: архиепископ Э. Местерс, доктор В. Малдонис, доктор А. Фрей, пробст П. Клеперис, пробст Э. Лиепа, епископ X. Калниньш, митрополит Леонид и представители церкви адвентистов седьмого дня. Руководители церквей христиан-баптистов по приглашению архиепископов евангелическо-лютеранской церкви доктора Г. Турса, доктора Я. Матулиса и митрополита Леонида посещали торжественные богослужения этих церквей.

Верующие в Латвии, как и все христиане, глубоко озабочены вопросом сохранения мира на нашей планете. Поэтому они стремятся к общению со многими борцами за мир. Епископы Н. А. Левинданто, Ф. Хунс, П. Эгле, Я. Тервитс, пресвитеры И. В. Чекалов, А. Краузе принимали участие в ряде всесоюзных конференций.

На богослужениях звучат молитвы и прошения о ниспослании мира в сердца простых людей и руководителей государств, чтобы мир управлял жизнью каждого человека и чтобы народы земли могли жить в атмосфере доверия.

В нашем Вероучении отмечается, а в проповедях постоянно подчеркивается значение общественно-полезного труда в жизни верующих. Члены наших церквей с одинаковым усердием трудятся на фабриках и на предприятиях, в конструкторских бюро и в больницах, в научных институтах и в культурных заведениях, в колхозах и совхозах.

Латышское братство поддерживает добрые отношения с латышскими верующими за рубежом, в частности с Объединением латышских баптистов в США и Бразилии, организованном в 1950 году (более подробно см. об этом главу седьмую).

ВАЖНЕЙШИЕ ДАТЫ ИСТОРИИ ЦЕРКВЕЙ БАПТИСТОВ В ЛАТВИИ

1847 – 1860 гг. – духовное пробуждение среди крестьян в Курземе (Курляндия), в окрестностях городов Вентспилс и Лиепая, проходившее под руководством Э. Эглитиса (1830 – 1920) и других.

2 сентября 1855 г. – Ф. Якобсонс принял водное крещение по вере в городе Мемеле (ныне Клайпеда). Он стал первым баптистом из латышей.

2 сентября 1860 г. – девять латышей были крещены в городе Мемеле. Это событие является началом истории баптистских общин Латвии.

22 сентября 1861 г. – основоположник баптистских церквей Латвии А. Гертнерс (1829 – 1875) совершил первое крещение по вере семидесяти двух новообращенных на латышской земле, недалеко от города Вентспилса в реке Зирас.

1866 – 1874 гг. – служение А. Гертнерса в качестве епископа баптистских церквей Латвии.

I860 г. – основана первая латышская баптистская община в Новгородской губернии.

1870 г. – организованы первые смешанные хоры в баптистских церквах в Риге, Лиепае, Вентспилсе; появился первый молодежный кружок в Риге; создана первая общеобразовательная школа при баптистской церкви в селе Грамзда.

1875 г. – образован Союз баптистских церквей Латвии во главе с Миссионерским советом, возглавляемым с 1875 по 1884 год Е. Румбергсом (1846-1923).

1880 г. – под редакцией Е. Румбергса издан первый сборник духовных песен для общего пения "Тицибас балсс" ("Голос веры").

1881 – 1887 гг. – вышло первое периодическое издание латышских баптистов еженедельник "Евангелист" под редакцией Е. Румбергса.

1885 – 1906 гг. – деятельность книжного издательства и книжного магазина пресвитера и писателя Я. А. Фрея (1863 – 1950).

1890 г. – организованы первые латышские баптистские церкви в Бразилии и США.

1891 – 1905 гг. – деятельность общества "Евангельская миссия" в Латвии, России, Бразилии и Палестине под руководством Я. А. Фрея.

1902 – 1932 гг. – регент Е. Симанис (1865 – 1941) издал шесть сборников хоровых гимнов и более тысячи гимнов на отдельных листах литографическим способом.

1905 – 1915 гг. – работа Рижской уличной миссии под руководством ф. Юнкерса.

1905 – 1915 гг. – издание журнала еженедельника "Авотс" ("Родник") под редакцией Я. А. Фрея и Я. Инкиса (1872 – 1958).

1905 г. – пресвитер и поэт П. Лаубертс (1875 – 1964) составил и издал сборник духовных песен для общего пения "Мусу дзиесминиекс" ("Наш песенник").

1913 г. – вышла первая фундаментальная книга по истории латышских баптистов – "Возникновение латышских баптистских общин и их дальнейшее развитие". Автор – Я. Рисе (1883 – 1953).

1918 – 1923 гг. – глубокое духовное пробуждение в Латвии, затронувшее и другие церкви.

1921 – 1923 гг. – движение эмиграции латышских баптистов в Бразилию под влиянием пресвитера Я. Инкиса. Эмигрировало около двух тысяч баптистов.

1921 – 1940 гг. – издание журнала Союза баптистов Латвии "Кристига балсс" ("Христианский голос").

1922 – 1940 гг. – работа Духовной семинарии баптистов в Риге под руководством почетного доктора богословия Я. А. Фрея (с 1922 по 1930 год) и магистра истории Я. Рисса (с 1930 по 1940 год).

1923 г. – третий конгресс Всемирного союза баптистов в Стокгольме. В нем участвовала большая делегация из Латвии, руководил которой Я. А. Фрей. Из членов делегации был организован смешанный хор под управлением композитора К. Лидакса (1893 – 1942). На этом конгрессе Я. А. Фрей был избран членом исполнительного комитета ВСБ.

1925 г. – первый певческий праздник, в котором участвовало более тысячи хористов.

1925 – 1929 гг. – деятельность Миссионерской и Библейской школ в Риге под руководством В. А. Фетлера.

1926 – 1934 гг. – работа двух баптистских союзов в Латвии: Союза баптистских церквей Латвии и Союза латышских баптистских церквей.

1927 – 1943 гг. – президентом Союза баптистских церквей Латвии был пресвитер и поэт А. Метерс (1887 – 1976), почетным президентом союза в эти годы был доктор Я. А. Фрей.

1935 г. – второй певческий праздник латышских баптистов. В нем участвовали около 1400 хористов, дирижировали Э. Баштыкс, К. Лидакс, А. Тисе.

21 апреля 1945 г. – конференция представителей церкви, на которой была принята резолюция о слиянии баптистских церквей Латвии со Всесоюзным советом евангельских христиан-баптистов. Епископом общин и старшим пресвитером ВСЕХБ по Латвии избран К. Лацеклис (1904 – 1970).

1945 – 1966 гг. – старшим пресвитером по Прибалтийским республикам является член ВСЕХБ, первый заместитель председателя ВСЕХБ Н. А. Левинданто (1896-1966).

28 – 29 мая 1960 г. – в Риге отмечался столетний юбилей баптистских общин Латвии. В торжествах приняли участие председатель Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов Я. И. Жидков (1885 – 1966), старший пресвитер по Украине А. Андреев, старший пресвитер по Эстонии И. Липсток (1883 – 1961). Юбилейную проповедь произнес П. Лаубертс, исторический обзор сделал Ф. Хунс.

1966 J977 гг. – епископом церквей баптистов в Латвии являлся П. Эгле, член ВСЕХБ.

1968 г. – начало работы заочных Библейских курсов ВСЕХБ в Москве. До 1988 года курсы окончили шестнадцать служителей церквей Латвии.

8 – 13 июля 1975 г. – тринадцатый конгресс Всемирного союза баптистов в Стокгольме, в котором в составе делегации ВСЕХБ принимал участие П. Эгле.

28 – 29 октября 1977 г. – не съезде делегатов церквей пресвитер Я. Тервитс был избран епископом церквей евангельских христиан-баптистов Латвии, А. Петерсонс (родился в 1910 г.) – заместителем епископа. П. Эгле был избран епископом эмеритус и почетным членом Совета епископа пожизненно.

1978 г. – издан Сборник духовных песен для общего пения на латышском языке, включающий 712 гимнов, под редакцией поэтессы М. Дакне (1900 – 1977).

1978 г. – епископ Я. Тервитс и пресвитер А. Васке посетили церкви христиан-баптистов в Соединенных Штатах.

1979 г. – начало издания календаря для баптистских церквей на латышском языке под редакцией Я. Тервитса.

1981 г. – издание нотного сборника духовных песен, вышедшего в 1978 году под редакцией регента и композитора Я. Эзериньша (родился в 1910 г.).

Февраль 1982 г. – в доме молитвы Талсинской церкви (пресвитер А. Шкубурс) проходил семинар-консультация ВСЕХБ по догматическим вопросам. Семинаром руководили А. М. Бычков и Я. Тервитс.

1984 г. – Ригу посетили президент Всемирного союза баптистов Д. Маккол и заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков.

1985 г. – празднование 125-летия баптистских церквей в Латвии.

1986 г. – посещение баптистских церквей Латвии председателем ВСЕХБ В. Е. Логвиненко.